ギア・インプレッション

AVAX XC3

GRADIENT

AVAX XC3

感性に呼応するハンドリング!
パフォーマンスは飛躍的に向上

AVAX XC3は、シリアルモデルの中でEN-Dという最高のクラスでハイエンドパフォーマンスを目指し開発された。その開発は、R&Dチームにとって喜びに満ちた作業であったという。AVAX XC3は、XC2と同様にクロスカントリー記録が生まれた地として注目される南アフリカのドゥアールで開発およびテストが行なわれ、XC3の名に恥じないパフォーマンスを発揮した。

シャープな特性を持った翼

前アヴァックスXC2はEN-C認証を取得し、扱いやすいグライダーとして人気を博したが、今回リニューアルされたXC3はEN-Dクラス。グライダー重量は24サイズで4.9kgという軽さ。さすがは軽量で名を馳せるグラディエントである。
アヴァックスXC3には、前縁のリブと、BラインとCラインのアタッチメントを囲むようにプラスチックスティックが縫い込まれている。このインターナルストラクチャーという新機構により、エアインテークが強制的に成形されている。ライズアップは軽量4.9kgが反映され軽くインフレート。実にスムーズにテイクオフまでの過程を行うことができた。フライト態勢に入ると、シャープな加速を感じる。ここ最近のグライダーにはない速度感だ。この直進性の乗り心地の良さにも、インターナルストラクチャーの効果が出ているようだ。
翼面積はXC2に比べ約1.4%小さくなっている。さらに装備体重レンジは下限が5kg上げた設定に。このため翼面荷重(レンジの中心値)が増加したことで、スピードアップが実現されている。ライン構成は4列から3列に変更され、ライン長78m、なんと約20%も短くすることに成功している。抗力の減少の減少が高速でのパフォーマンスに与える影響は計り知れない。
どちらかというとXC2はややマイルドな傾向であったのに対し、アヴァックスXC3は、「シャープ」な特性を持った翼だと感じられた。そこでサーマルに狙いを定め、リフトのないところは、最良滑空速度40km/hで直進して行く。サーマルに近づくと沈下がおさまってくるが、グライダーはなお直進しようし、そのフィードバックを頼りにサーマルコアを探す。コアに到達すると、前縁がコアに絡むようにシャープに旋回に入っていった。このシャープな切れ味こそが、アヴァックスXC3の持ち味だ。気流の変化やコアの存在を、グラディエントらしい感性で常にパイロットに伝えてくれるのだ。
アクセルを踏んでも安定感がある。アヴァックスXC3では翼断面にスペシャルSカーブプロファイルを採用。これは、翼後縁部分を上部にやや上げることにより、高速時にピッチ安定性をもたらしてくれる。グラディエントは開発のためにコンペモデル・アヴァックスSR8を製作しており、そのフィードバックがしっかり受け継がれている。

グラディエントが求める「飛び」

抗力の減少と翼構造を工夫し、理想のプロファイルを実現した翼が、このXC3のシャープな動きだ。彼らの長年のコンセプト「軽量」は気流の変化をパイロットに伝え、慣性力を抑え、サーマルの動きを的確に捉え、そしてグライダーのタイムラグのない素直なコントロールを可能にしている。今回のアヴァックスXC3は、グラディエントが高性能機に求めるシャープな動きと、同時に求められる安全性を具現したと言って過言ではないだろう。

(REPORT: Atsushi UENO)

SPEC INFORMATION

サイズ 22 24 26 28 30
セル数 73 73 73 73 73
翼面積(投影)㎡ 17.49 18.67 20.11 21.59 23.58
翼面積(実測)㎡ 20.87 22.28 23.99 25.76 28.14
翼幅(投影)m 9.37 9.68 10.05 10.41 10.88
翼幅(実測)m 11.90 12.29 12.76 13.22 13.82
アスペクト比(投影) 5.025.025.025.025.02
アスペクト比(実測) 6.786.786.786.786.78
ライン全長 m 277.2 286.4 297.2 308.0 321.8
弦長(max/min) m 2.21/0.45 2.28/0.46 2.36/0.48 2.45/0.50 2.56/0.52
機体重量 kg 4.6 4.9 5.3 5.7 6.2
飛行重量 kg 75-85 82-95 90-105 100-115 110-130
速度(trim/max)km/h 40/60+40/60+40/60+40/60+40/60+
最小沈下速度 m/s 0.950.950.950.950.95
最大滑空比 10+10+10+10+10+
安全規格(EN) EN-DEN-DEN-DEN-DEN-D
価格(税込) ¥498,750 ¥504,000 ¥509,250 ¥514,500 ¥519,750

[製造元]GRADIENT/チェコ
[輸入・販売元](有)エアハートコーポレーション
[URL]http://www.airheart.jp/

2011年4月号掲載)